3 entrepreneurs LGBTQ racontent comment le fait d’être fier et fier alimente leur entreprise

Opinions exprimées par Entrepreneur les contributeurs sont les leurs.

Chaque fois que j’envoie une newsletter par e-mail ou que je teste une nouvelle offre, j’ai l’impression de sortir à nouveau du placard. Cela fait plus de 15 ans que je suis sorti, mais je me souviens de la réaction vive du corps comme si c’était hier : creux dans l’estomac, mains moites et un raz de marée de déchets irrationnels.

Je ressens la peur et je le fais quand même. Ce que j’ai réalisé au fil des ans, c’est qu’être gay est l’une de mes armes les plus puissantes en tant qu’entrepreneur. Cela me donne le courage d’affronter la peur, de rêver grand et de transformer la vision en réalité. Plus important encore, faire connaître nos succès en tant que personnes queer montre à la prochaine génération que la vie s’améliore.

Selon une recherche agrégée par The Trevor Project, les jeunes LGB sont presque cinq fois plus susceptibles d’avoir tenté de se suicider que les jeunes hétérosexuels, et 40 % des adultes transgenres ont déclaré avoir fait une tentative de suicide.

Et lorsque nous examinons les données du Williams Institute de l’UCLA, les chiffres montrent que les personnes homosexuelles dans leur ensemble connaissent des niveaux plus élevés de chômage, d’absence d’assurance, d’insécurité alimentaire et de revenus annuels inférieurs à 24 000 dollars. C’est un contraste frappant avec la représentation médiatique habituelle de la vie queer comme fastueuse, glamour et sans difficultés.

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À la recherche de perspectives différentes sur la résilience, j’ai contacté trois autres entrepreneurs LGBTQ et leur ai posé deux questions :

  • “Comment votre appartenance à la communauté queer vous a-t-elle façonné en tant qu’entrepreneur ?”
  • « Sur quoi travaillez-vous ensuite dans votre entreprise ? »

Voici ce qu’ils avaient à dire.

“Mon homosexualité influence ma façon de penser les affaires”

Rae McDaniel est un entrepreneur basé à Chicago qui possède Practical Audacity ™, un cabinet de groupe de thérapie de genre et de sexe, et Genderfck: The Club, un programme de groupe et une communauté basés sur la recherche.

“Être queer a façonné mon identité d’entrepreneur à bien des égards”, déclare McDaniel. “La dure vérité est qu’en raison de mon identité queer, j’ai très peu de soutien familial et aucun soutien financier autre que ce que j’apporte.

Ce fait m’a conduit à être un peu « scrappy » dans ma vie, choisissant d’investir et de me faire confiance, car je n’avais pas d’autre option ni de plan de secours. En tant qu’entrepreneur, il est important d’être « all-in » sur votre entreprise. Il y a eu plusieurs fois où j’aurais pu abandonner s’il avait été facile d’arrêter.

Mon homosexualité et les communautés homosexuelles dont je fais partie ont également grandement influencé ma façon de penser les affaires, le capitalisme et les tensions de travailler dans un domaine d’aide tout en ayant besoin de construire une entreprise financièrement et énergétiquement durable. Mon homosexualité relie mon travail à un pourquoi fort : créer le monde dans lequel nous voulons vivre, un monde où nous pouvons tous vivre librement comme nous-mêmes les plus authentiques.

Du côté des affaires, McDaniel célèbre une période de croissance rapide.

“Je viens de signer un nouveau bail de 10 ans dans l’immeuble de bureaux de mes rêves, triplant notre espace physique et nous offrant un espace événementiel. Nous sommes passés de 10 à 17 employés au cours des 18 derniers mois. En tant qu’entrepreneur, c’est vital d’avoir une équipe en qui vous avez confiance pour gérer la plupart des opérations quotidiennes de l’entreprise, et je leur en suis très reconnaissant.

Avoir une équipe me donne la liberté de me concentrer sur la grande vision de la pratique et mon travail dans mon programme de coaching pour les personnes transgenres/non binaires ainsi que mon travail d’inclusion et de diversité transgenres pour les entreprises et les professionnels dans le domaine médical, de la santé mentale et champs de bien-être. Cela m’a également donné l’espace pour travailler sur mon projet passionnel : un livre de non-fiction, qui est actuellement en préparation.

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“J’ai écouté plus pour me protéger, et maintenant ça me sert de leader”

Robert Hartwell est le fondateur de The Broadway Collective, une académie d’élite de formation en théâtre musical basée à New York qui propose à la fois des programmes intensifs en personne et des programmes de mentorat en ligne. La société propose une formation en théâtre musical basée sur le programme, une préparation à l’université axée sur les résultats et un mentorat professionnel aux étudiants sérieux en théâtre musical âgés de 12 à 18 ans. L’histoire de Hartwell d’acheter une maison construite en 1820 par des esclaves a créé un moment de bien-être viral dans une année 2020 autrement sombre.

“Il y a une certaine résilience qui vient du fait de faire partie de la communauté queer”, dit Hartwell. “En grandissant, je me suis retrouvé à écouter plus qu’à parler pour me protéger, ce qui, je pense, m’a servi en tant que leader. Je me souviens avoir vu RuPaul dans des talk-shows quand j’étais enfant et avoir pensé que cette personne était fabuleuse, gentille et courageuse. Je voulais faire la même chose.

Hartwell note que la pandémie l’a forcé à innover et que, à mesure que les restrictions s’atténuent, l’entreprise revient à l’essentiel.

« Nous travaillons actuellement sur la manière de réduire la complexité de notre activité. Nous avons beaucoup ajouté pendant la pandémie pour rester en vie, mais nous sommes ravis de revenir à nos ingrédients simples qui nous apportent de la joie.

Nous sommes connus pour produire des événements qui changent la vie, qui sont émouvants, inspirants et enracinés dans le « faire le travail ». Si cela ne semble pas amusant et plus proche de la connexion, nous ne le faisons pas.

“Le sentiment d’être un étranger m’a aidé à servir les autres qui ont l’impression de ne pas s’intégrer”

Tyler J. McCall est un stratège en marketing commercial et Instagram pour les propriétaires d’entreprises et les entrepreneurs en ligne. Il s’appuie sur ses 10 années d’expérience dans le marketing à but non lucratif et l’organisation communautaire pour aider les entrepreneurs à utiliser les médias sociaux pour raconter des histoires, établir des relations et convertir les abonnés en fans. En plus de son programme signature The Follower To Fan Academy, McCall anime également Le salon des affaires en ligne Podcast.

“Être une personne queer qui dirige sa propre entreprise est l’un de mes plus grands avantages concurrentiels, car je suis capable d’apporter ma perspective, ma créativité et mes expériences uniques dans mon travail”, déclare McCall. “Mon homosexualité me donne une perspective différente à travers où je vois le monde, construis une communauté, cultive des relations et comprends la dynamique du pouvoir en jeu dans les contextes entrepreneuriaux.

Avoir l’expérience d’être un «étranger» pendant la majeure partie de ma vie m’a permis de créer une entreprise qui soutient et sert les autres qui ne se sont pas toujours sentis à leur place. Cela rend le travail que je fais beaucoup plus percutant et important. ”

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McCall note que la navigation dans la pandémie a influencé non seulement où il veut aller dans les affaires, mais aussi dans la vie. “En ce moment, je suis dans mon ère de réinvention de Madonna. Alors que j’ai atteint l’autre côté de la pandémie, j’évalue tant d’éléments de ma vie, de mon travail et de la façon dont je passe ma journée.

Le plus excitant, c’est que je ne sais pas ce que je vais faire ensuite. C’est une chose effrayante à admettre pour moi, étant un Ennéagramme 3 très performant qui a l’habitude de trouver ma valeur à travers mon travail. Le prochain chapitre de mon entreprise sera plus holistique et pleinement intégré à ma vie tout en me permettant d’avoir plus d’espace et de liberté pour jouer, explorer et vivre une vie au-delà de mon identité d’entrepreneur.

Pour de nombreuses personnes queer, s’épanouir signifie puiser dans la créativité, la résilience et l’ingéniosité. Voici la bonne nouvelle : ces compétences sont également ce qu’il faut pour devenir un entrepreneur de classe mondiale. Rassemblez du courage, entrez dans l’inconnu et vous découvrirez bientôt qu’être courageux vous amène exactement là où vous devez aller en affaires.

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